Edinburgh

Edinburgh is de compacte, heuvelachtige hoofdstad van Schotland. Naast de middeleeuwse oude stad heeft de stad ook een elegante Georgische nieuwe stad met tuinen en neoklassieke gebouwen. Edinburgh Castle torent hoog boven de stad uit. Het kasteel herbergt de Schotse kroonjuwelen en de "Providence Stone" die werd gebruikt bij de kroning van de Schotse koningen. Vanaf de dramatische lokale berg Arthur's Seat in Holyrood Park is er een weids uitzicht. Er zijn monumenten en gedenktekens op de top van de Calton Hill.

 

Castle Rock is de basaltkegel van een uitgedoofde vulkaan. Deze rotsformatie werd ongeveer 340 miljoen jaar geleden gevormd toen vloeibaar magma eeuwenlang uit het binnenste van de aarde sijpelde. Nadat de lava was afgekoeld, werd de kegel bedekt met sedimenten die door de ijstijden weer werden verwijderd. Zo ontstond het plateau, dat ongeveer 120 meter boven zeeniveau ligt en ongeveer 80 meter boven de omgeving van de stad. De rots valt aan drie zijden bijna verticaal. Aan de oostkant daarentegen is de helling zo laag dat het bergplateau aan deze kant gemakkelijk te voet bereikbaar is. Deze geologische eigenaardigheid maakte de Castle Rock bij Edinburgh Castle een ideale plek voor de bouw van een verdedigingssysteem of een toevluchtsoord in geval van dreigend gevaar. Direct voor het kasteel, op de zogenaamde Esplanade, wordt sinds 1950 elk jaar in augustus het grootste muziekfestival van Schotland, de Edinburgh Military Tattoo, gehouden. Militaire muziek wordt voornamelijk, maar niet uitsluitend, uitgevoerd. De belangrijkste attractie is regelmatig het optreden van de Massed Pipes and Drums, een formatie van zo'n 200 doedelzakspelers en drummers. Veel andere programma-items die elk jaar terugkeren, zoals de Lone Piper of de Highland Spring Dancers, benadrukken het Schotse karakter van het evenement